Archive for 23 marzo 2008

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Para que no muera la máquina de escribir

23 marzo, 2008

Para los nostálgicos como yo de los viejos artefactos de la comunicación, una página de Internet se ha propuesto eternizar esa escritura de máquina

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Me encanta ver eso. Es como si estuviese escribiendo ahora mismo, esas letras que se encandenan pero nunca mantienen la linea, unas altas, otras bajas. Subiendo, bajando. Una belleza. La página se llama Screedbot, y se les agradece a sus autores mantener esta llama.

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Todos contra Telefónica

23 marzo, 2008

Como la española Telefónica podría ingresar a Telecom Argentina a través de Telecom Italia, de la cual obtuvo una participación de 10% el año pasado, uno de los más preocupados con esa estrategia es el magnate de las telecomunicaciones mexicano, Carlos Slim, quien las acusa de monopolio y cuya filial de América Móvil en Argentina, la compañía de telefonía celular CTI, podría resultar perjudicada.
CTI denunció a ambas compañías frente a la Comisión Nacional de Defensa de la Competencia (CNDC), entidad que decidió iniciar una investigación del caso. La semana pasada medios locales publicaron que el grupo argentino Werthein (Los W), que tiene una participación del 48% de Telecom Argentina, se negó a vender su parte a Telecom Italia.
Al igual que Slim, Los W no se quedaron de brazos cruzados y se presentaron ante la Justicia argentina para impedir la compra de sus acciones de parte de Telecom Italia. “Se ha querido ocultar a los organismos de control y al público el impacto que tenía la citada operación Olimpia Telco (por la cual Telefónica de España ingresó en Olimpia, controlador de Telecom Italia), no solamente en materia de defensa de la competencia, sino también en materia de regulación de telecomunicaciones”, dijo Werthein según medios de Buenos Aires.
Una decisión favorable a Los W podría favorecer a Slim, pero todo sigue hasta el momento en manos de las quietistas autoridades gubernamentales del sector, quienes -para colmo- deberán tomarse su tiempo en el estudio de los argumentos para finalmente emitir un fallo.

Vía Empresas News

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Psiphon ayuda a romper el bloqueo a internet

10 marzo, 2008

¿Vive en un país que censura Internet? ¿Y tiene amigos que no viven tras
los mismos muros? Psiphon, una herramienta de software creada por la
Universidad de Toronto, puede ser lo que necesita.

Psiphon permite que la gente de un país que censura Internet se conecte a
un servidor que les da acceso seguro a páginas web en cualquier lugar,
burlando las restricciones gubernamentales. Y es gratuito.

Psiphon funciona mediante redes de confianza. Los proveedores de Psiphon,
que son personas en países sin censura, descargan el software gratuito para
operar un servidor psiphon (“nodo psiphon”) en su computadora doméstica.
Luego pasan su información de conexión a amigos, familiares o colegas en
países censurados – “psiphonitas”- que inician sesión mediante un sitio web
y navegan la red sin restricciones. Cuando usa psiphon, su Gobierno y/o ISP
sólo pueden ver que está conectado a otra computadora, no los sitios que
visita.

Y debido a que cada nodo psiphon es privado, está cifrado, y está separado
de los demás, es casi imposible que las autoridades lo descubran y
bloqueen.

“Psiphon busca restaurar la promesa original que Internet hizo una vez como
un foro para la libre expresión y el acceso a la información”, dice Ron
Deibert, director del proyecto psiphon y el Citizen Lab, un centro de
investigación en la Universidad de Toronto que examina las relaciones entre
medios digitales y política en todo el mundo.

De relevancia especial son los próximos Juegos Olímpicos en China, un país
que opera uno de los regímenes de censura de Internet más penetrantes del
mundo.

“Miles de periodistas van a llegar a China a un ambiente de Internet
controlado y fuertemente filtrado”, dice Michael Hull, uno de los cerebros
detrás de psiphon. “Estamos trabajando con numerosas organizaciones de
medios importantes para proporcionar soluciones para sus periodistas, que
necesitan una manera segura y fiable de acceso a una red sin
restricciones”.

El software ganó el Gran Premio NetXplorateur del Año en Francia por ser
“la iniciativa de la red y digital más original, importante y ejemplar del
mundo”. Psiphon fue nombrado una de las “Seis ideas para cambiar el mundo”,
por la revista “Esquire” en diciembre, y una de las 50 compañías a observar
en 2007 por la revista “Fast Company”.

Mientras tanto, se acaba de publicar “Access Denied: The Practice and
Policy of Global Internet Filtering” (Acceso denegado: la práctica y
política del filtrado global de Internet), un libro de Iniciativa OpenNet,
una asociación de colaboración de cuatro instituciones académicas. “Access
Denied” documenta las prácticas de filtrado de Internet en 40 países y
analiza cómo y por qué diversos Gobiernos niegan a su propia gente el
acceso a la información.

Vía Ifex

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Google recuerda el nacimiento de Bell

3 marzo, 2008

La página de inicio del buscador Google tiene un avatar que contiene la imagen de un abuelito con un telégrafo. Se trata de Alejandro Graham Bell, el escocés nacido un 3 de marzo de 1847 y que patentó modificaciones del telégrafo y también el teléfono. Conocidos son sus conflictos legales por la paternidad del teléfono. Sea cual fuere su legitimidad, Bell contribuyó de manera significativa al desarrollo de las telecomunicaciones y a la comunicación entre las personas. Para quienes buscan información sobre la historia del Telégrafo, es un dato interesante.

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La computadora más veloz de Europa

3 marzo, 2008

JUGENE es el nombre de una nueva supercomputadora, que acaba de entrar oficialmente en funcionamiento en Alemania, estableciendo nuevas marcas de velocidad en el procesamiento de datos en Europa.

¿Cómo se forman las galaxias? ¿Cómo se comporta el magma en el interior de la tierra? ¿Cómo se metabolizan las proteínas dentro de las células? Prácticamente no hay pregunta en la ciencia moderna que se pueda responder sin recurrir a complejos modelos. Su elaboración exige cantidades siderales de cálculos. Y, afortunadamente para los científicos, las computadoras están en condiciones de llevarlos a cabo con creciente velocidad. Tal es el caso de JUGENE, la supercomputadora más rápida de Europa, que acaba de ser inaugurada en el Centro de Investigaciones de Jülich, en el occidente de Alemania.

 

Récord civil

 

Los procesadores de la supercomputadora están albergados en 16 módulos del tamaño de cabinas telefónicas.

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JUGENE es incluso la computadora más veloz del mundo, si se considera sólo a aquellas destinadas al uso exclusivamente civil. El coloso cuenta con 65.536 procesadores y es capaz de realizar 167 billones de operaciones básicas por segundo (teraflops). Para dar una idea, baste decir que su capacidad equivale a la de unos 20.000 PCs como los que habitualmente tiene la gente en su casa. Incluso su rendimiento puede aumentar hasta más de 220 teraflops, si el aparato es exigido al máximo.

 

En términos absolutos, únicamente lo supera BlueGene/L, una supercomputadora del Gobierno estadounidense, que opera en el Lawrence Livermore National Laboratory, en California, y que puede alcanzar hasta 500 teraflops. Sin embargo, ésta también se utiliza en investigaciones para el ámbito militar.

 

Disponible para todos

 

“La ciencia y la industria necesitan procesadores de máximo rendimiento, la una para realizar investigaciones del más alto nivel, la otra para posibilitar la innovación”, comentó el presidente del consejo directivo del Centro de Investigaciones de Jülich, Achim Bachem. Dicha entidad cuenta ahora en total con tres supercomputadoras, que son utilizadas por alrededor de 200 grupos de trabajo europeos.

 

Cientificos de todos los ámbitos, desde la física de partículas hasta la medicina y la ecología, pueden inscribirse para utilizar los servicios de JUGENE y sus colegas. Un grupo de especialistas independientes evalúa entonces los proyectos y asigna los tiempos de uso de la supercomputadora.

 

De teraflops a petaflops

 

Los expertos de Jülich, sin embargo, no se dan por satisfechos y ya elaboran ambiciosos planes para el futuro. Junto a colegas de 14 países europeos, se proponen desarrollar un prototipo de ultracomputadora que supere los límites de un petaflop (mil billones de operaciones por segundo).

 

El límite lo pone sólo la imaginación, porque los obstáculos técnicos están ahí para ser superados. Y para eso, lo sustancial es el ingenio humano, pieza además imprescindible para dar sentido a los millones, billones o trillones de datos que puedan arrojar por segundo las turbo-computadoras del futuro. Bachem lo tiene claro y afirma: “apostamos en primera línea por las mentes creativas y no por procesadores”.

 

Vía Deutsche Welle 

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Call Centers y la explotación laboral

1 marzo, 2008

Miles de jóvenes en los grandes centros urbanos del país, realizan su primera experiencia laboral atendiendo y realizando llamados telefónicos.

Una vida

Luego de viajar 40 minutos en los colectivos repletos de las mañanitas de Buenos Aires, cuando las agujas marcan 8, Camila entra a un edificio rigurosamente vigilado. El personal de seguridad, no protege el lugar de posibles robos. Controla el ingreso y la salida de los propios trabajadores. Además de guardias, hay rejas con aperturas electrónicas, y un circuito interno de cámaras.

Camila, trabaja frente a una computadora, al igual que varios cientos de sus compañeros y compañeras. El salón está compartimentado en pequeñas cabinas y dispuesto de modo que cada trabajador tenga en su espalda un puesto desde el cual pueda ser controlado. La cabina de los supervisores tiene vidrios oscuros, que impiden ver lo que pasa adentro. El objetivo es que todos se sientan vigilados. Todo el tiempo.

Atiende llamadas telefónicas para una empresa ‘líder’, que goza de una altísima tasa de ganancia y que puede pagar mucho más. Ella se lleva sólo 8 pesos por hora, trabaja 6, y a fin de mes redondea 960. Factura como monotributista, carece de obra social, aportes, y otros derechos históricamente conquistados por los trabajadores. Para exprimir la ganancia, la empresa que la contrata, viola las leyes laborales vigentes en el país.

Por su parte Camila, que se quiere ir a vivir sola, recorre para arriba y para abajo la tabla del 960. Hace malabarismos con los rubros ‘alquiler’, ‘comida’ y ‘transporte’; hace cálculos optimistas que Clarín Clasificados se encarga de desmentir.

Camila, tiene 23 años, estudia sociología y está contenta porque hace poquito, consiguió laburo.

Chicas y muchachos

Por los menos 50.000 jóvenes, recientemente ingresados al mercado laboral, viven una situación similar a la de Camila. Se dedican a recibir y realizar llamados telefónicos; trabajan en Call Centers, y su salario se encuentra en muchos casos debajo de la línea de la pobreza. Principalmente se trata de chicos y chicas de entre 20 y 30 años, que viven en Buenos Aires, Córdoba, Rosario o Salta y que provienen de familias de clase media. Muchos son bilingües, y todos tienen algún conocimiento en el manejo de computadoras.

Los grandes Call Center, que suman cientos de empleados cada uno, funcionan bajo un sistema de control permanente, hacinamiento, presión psicológica, arbitrariedad por parte de los supervisores y tiempos rigurosamente controlados. Reciben llamadas de todo el territorio nacional y de países del primer mundo. Responden consultas, realizan encuestas o venden servicios y objetos, en muchos casos inútiles. Muchos trabajadores padecen afecciones en la salud por las tareas desarrolladas: perdida parcial de la audición por el uso de los auriculares, o de la vista por el monitor; tendinitis por el mouse; faringitis crónica, ataques de pánico y desmayos al escuchar un teléfono sonar, son algunos de los males detectados.

Las injusticias, las permiten una abigarrada trama de complicidades. Aquí una tríada non sancta juega un papel protagónico: empresa – sindicato – gobierno.

Empresas

En los vagones del Ferrocarril Urquiza, en el subte y en las calles, se pueden ver las propagandas en inglés de Teletech, una empresa trasnacional (global, gusta autodenominarse) de primera línea en materia de Call Centers. Chicas sonrientes ilustran los. La empresa opera en mas de 20 afiches que prometen ‘great pay’ y ‘fun people’ países, tiene 49 mil empleados y en Argentina, busca personas ‘proactivas’.

La propagación de los Call Centers de grandes grupos trasnacionales, ocurrió luego de la devaluación, en 2002. La depreciación de la moneda redujo notoriamente el valor de los salarios medido en dólares. A las plataformas existentes para atender las llamadas de consultas de las empresas telefónicas y otras que operaban en el país, se sumaron a partir de ese momento, compañías extranjeras a las que les conviene que sus servicios telefónicos sean operados desde nuestro país. De este modo, una empresa que debería pagar un sueldo de mas de mil dólares en Estados Unidos, deriva los llamados a un Call Center en Argentina, donde serán atendidos por un joven que cobra solo 300 por la misma tarea. La existencia de gran cantidad de personas que saben inglés propicia las condiciones. Además, la tonada nacional es más fácil de neutralizar que la de otros países que ofrecen ventajas similares.

Sindicatos

Los teleoperadores están enmarcados en el convenio de los empleados de comercio a pesar de que por su labor deberían ser telefónicos. ¿El motivo? Si lo fueran, ganarían mas del doble. El encuadramiento tiene otra particularidad: no se contemplan las enfermedades propias de las tareas que realizan. Además, la burocracia del sindicato de empleados de Comercio, encabezada por (el menemista o ex) Armando Cavalieri, es para los empresarios, un interlocutor ideal por su docilidad y por su predisposición a sacrificar derechos laborales a cambio de algún ‘retorno’.

En Capital y el Gran Buenos Aires, si estos trabajadores fueran reencuadrados, pasarían al sindicato telefónico FOETRA. Se trata de un gremio con tradición de lucha y una dirección variopinta, donde las decisiones se toman por consenso. FOETRA realizó huelgas de gran magnitud a empresas tan poderosas como Telecom y Telefónica. Ni dirigentes sindicales de otras vertientes, ni empresarios, ni el propio gobierno, están dispuestos a fortalecer un sindicato de estas características, sumando a sus filas a miles de jóvenes empleados.

Gobierno

La pagina Web de la Agencia Nacional de Desarrollo de Inversiones presentaba meses atrás un curioso ejemplo de sinceridad gubernamental y pintaba con todos los trazos la política del gobierno para con el sector. Allí, colgaba un documento ahora eliminado, dedicado a promover la inversión extranjera, y titulado ‘Por qué invertir en Call Centers en Argentina’.

El texto destaca insólitas virtudes, indecibles en cualquier discurso publico de un funcionario de primera línea. ‘La legislación laboral argentina establece un marco jurídico flexible (…). La ley establece un período de prueba de 3 meses, que se puede extender a 6 por convenio colectivo. Durante este período el empleado puede ser despedido sin indemnización alguna’ (!!).

Continua destacando orgullosamente la baja remuneración de los trabajadores argentinos. ‘Los costos de la mano de obra son considerablemente menores respecto a otros países, con jornales aproximados a U$S 2,50 la hora en Córdoba y Rosario, comparado con U$S 3 en Buenos Aires, U$S 4,25 en Ciudad de México; U$S 5,25 en Costa Rica y U$S 5,60 en Chile’.

Los argentinos podemos estar contentos de que no ofrecemos cualquier cosa a cambio de bajos salarios sino una población con ‘altos estándares en lo que a nivel de calificación de su capital humano se refiere’. El texto continúa con otras revelaciones y destaca lo barato que vendemos los recursos energéticos del país y el alto porcentaje de desocupación (que garantiza bajos salarios por un largo período). Todo esto tampoco alcanza para seducir ávidos empresarios globales. Hace falta mas y hay provincias dispuestas a ofrecerlo. ‘En Córdoba se incentiva la radicación de empresas dedicadas a esta actividad mediante la reducción de impuestos provinciales. Santa Fe se dirige en el mismo sentido trabajando sobre un proyecto de ley que contemple la promoción de este Sector’.

Para que no quede mito en pie, el documento desalienta también a aquellos que se ilusionan con un renovado capitalismo nacional impulsado por una burguesía local: ‘Existe un núcleo importante de empresas de capital nacional con una larga trayectoria en el sector que pueden o bien asociarse o ser adquiridas por empresas extranjeras’.

Tecnócratas doctorados, economistas neoliberales y sus pares neodesarrollistas; modernos gerentes de recursos humanos, ejecutivos globales y sindicalistas bien nacionales y muy populares, brindan juntos en una fiesta de complicidades. Sus billeteras están bien llenas, y a Camila, no le dan las cuentas para irse a vivir sola. Por eso, sigue con sus papás.

Vía Argenpress