Archive for 30 agosto 2007

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El telégrafo de Wheatstone y Cooke

30 agosto, 2007

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El científico británico Charles Wheatstone (1802-1875) y su colega William Fothergill Cooke (1806-1879), desarrollaron un telégrafo eléctrico de cinco agujas que patentaron en junio de 1837. A diferencia del telégrafo de Morse, quien patentó su aparato siete años más tarde y es considerado el padre de la telegrafía, el telégrafo de Wheatstone y Cooke era el resultado de una investigación científica y tecnológica.

Los dos científicos ingleses se habían preguntado cómo se podía transmitir información a través de una red eléctrica, habían construido el aparato y lo habían hecho funcionar exitosamente. Los dos eran físicos de profesión, y ello les permitió dominar el ciclo completo de la telegrafía; es decir, sabían cómo y por qué se transmitía la electricidad, cómo un aparato podía funcionar para transmitir mensajes por medio de la red eléctrica.

El telégrafo de Wheatstone y Cooke fue adoptado por el gobierno británico para su uso en los ferrocarriles y para las comunicaciones militares. El desarrollo del telégrafo acompañó la expansión de los ferrocarriles ingleses por el mundo en el marco de la estrategia imperial británica de desarrollar vías de comunicación por tierra y por agua con el fin de facilitar la ocupación militar de las colonias y de importar materias primas y exportar productos con valor agregado. Para ello el gobierno británico armó una red que integraban los puertos, los telégrafos y los ferrocarriles, una esencial estructura de transporte y comunicación de personas, mensajes y mercaderías.

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Fotografiando la tierra desde el cielo

28 agosto, 2007

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El proyecto SABLE pone en el espacio un globo que cuenta con una máquina digital Nikon que fotografía el planeta desde el cielo cada segundo. El ambicioso proyecto ha dado sus primeros resultados, aunque magros. Sin embargo, se deben destacar las buenas perspectivas que ofrece ya que de conseguir imágenes de mejores calidad, estaríamos hablando de fotografías maravillosas. El intento vale la pena.

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El dilema de las antenas de los móviles

23 agosto, 2007

Los habitantes de Los Villares, aldea en Andalucía, España, van a determinar por votación si les conviene o no colocar una antena para la telefonía móvil, la que muchos de ellos creen ser peligrosa para la salud, informa El País.Según el periódico, les propuso montar la antena la empresa Telefónica Móvil, pero muchos de unos 120 habitantes de la aldea manifestaron que por televisión decían que tal antena presenta peligro para la salud de quienes viven cerca.

Como resultado, la alcalde de la aldea, Celia Santiago, ha dispuesto realizar votación sobre el particular, y basándose en sus resultados tomar la decisión definitiva.

Santiago pidió comentar el tema a Telefónica Móvil y el Departamento de Sanidad de Andalucía.

En la compañía la aseveraron de que la antena no presenta ningún peligro. En el Departamento de Sanidad dijeron que no existen datos exhaustivos sobre el efecto negativo que el campo electromagnético puede ejercer sobre la salud humana, aconsejando evitar que las ondas radiales se emitan cerca de las escuelas, instituciones médicas o zonas de recreación.

Esas explicaciones no le parecieron “unívocas” a la alcalde, y ella decidió someter el asunto a la votación.

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Hurgando en el espacio

22 agosto, 2007

La empresa Google ha actualizado su programa Google Earth, que permite recorrer el planeta tierra, con un dispositivo que funciona como un telescopio virtual. La actualización, denominada Sky, es posible gracias a la utilización de las imágenes de alta resolución tomadas por el telescopio Hubble.

La nueva herramienta no es tan excelente como el portal Sky Map, pero seguramente mejorará con el uso y la asistencia de los colaboradores.

Merece destacarse el uso de las imágenes del telescopio Hubble, siempre amenazado con el desmantelamiento por los obtusos del gobierno norteamericano.

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Un filtro antiporno en castellano

17 agosto, 2007

La demanda de datos e información sobre el tema de los filtros antiporno, por un lado a raíz de la sanción de la ley en la provincia de Buenos Aires, que obliga a los cyber a usar filtros, y por otro por la movida de algunos medios de comunicación que quieren imponer conductas de los padres hacia los hijos.

La diversidad de cuestiones sobre el tema obliga a buscar claridad sobre el tema. Realizaremos una entrada para referirnos a estas cuestiones en forma específica. Mientras tanto, agregamos más referencias sobre filtros.

Naomi es un filtro antiporno multilenguaje gratuito que también está en castellano. Los datos que agregan sus productores son los siguientes:

Naomi es un avanzado programa de filtrado para Internet, fácil de usar y totalmente gratis, pensado en ofrecer soluciones a padres y familias.

Naomi supervisa en forma constante las conexiones a Internet y protege a los niños del material inadecuado – hablamos de contenidos violentos u obscenos tales como pornografía, pedofilia, erotismo, tanto en imágenes como en textos; sitios que incentivan el consumo de drogas, juegos de azar, terrorismo, racismo, odio, sectas, blasfemia, etc..

Naomi no confía en un simple listado de sitios prohibidos, a diferencia de otros examina en tiempo real todos los datos que son intercambiados mediante aplicaciones de Internet – navegadores, salas de chat, lectores de noticias, etc.

La tecnología empleada en Naomi responde a las siguientes características:

  • Análisis heurístico que reconoce nuevos contenidos en forma automática.
  • Análisis semántico del contenido de cada página web, análisis de dominios y análisis de enlaces.
  • Reconoce los principales idiomas (10+).
  • Reconoce el sistema de etiquetado ICRA.
  • El control no se limita a los sitios web, también controla el tráfico en el entorno local.
  • Trabaja con autonomía de otros programas y no altera la configuración de su equipo.
  • Permite el bloqueo de archivos compartidos mediante programas de intercambio.
  • Protección mediante contraseña (la contraseña se elige durante la instalación).
  • Fácil de usar: no es necesario configurarlo.
  • Puede ser usado en conexiones lentas (no realiza transferencias ni actividad de fondo).
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Las posibilidades de los nanosatélites

15 agosto, 2007

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Yuri Záitsev, experto del Instituto de Investigaciones Espaciales, para RIA Novosti.

Actualmente, el mundo dedica mucha atención a la creación de aparatos espaciales de pequeñas dimensiones (MKA, en ruso).

Para desarrollar ese segmento espacial en Rusia, expertos del Centro de Investigación Aeroespacial Semión Lávochkin han fabricado la plataforma unificada Karat o conjunto de elementos que garantizan el funcionamiento de cualquier satélite en órbita. Incluidos los depósitos de combustible y su bloque estructural, la plataforma Karat tiene una masa de apenas 96 kilogramos, y no obstante, permitirá el trabajo óptimo de hasta 60 kilogramos de carga útil (los instrumentos específicos de cada satélite, en función de su utilidad) durante un período de al menos tres años.

La plataforma Karat consta de cinco módulos, el módulo base o estructura básica, el módulo de servicio que a su vez, puede incluir otros segmentos para la instalación en bloque de instrumentos con interface estándar, un tercer módulo donde se aloja el sistema de suministro energético, el cuarto módulo destinado para el bloque de propulsores y finalmente el quinto módulo donde se instala la carga útil (radares, cámaras, instrumentos, sensores, transpondedores).

La estructura funcional de la plataforma permite el libre aceso a todos los sistemas e instrumentos durante todo el proceso de ensamble y prueba de la carga útil.

Los aparatos espaciales de pequeñas dimensiones (mka- nanosatélites) en base a la plataforma unificada Karat pueden ser puestos en órbita como elementos autónomos o en conjunto con otros aparatos. Debido a que la plataforma cuenta con propulsores propios o bloque de aceleración se puede modificar los parámetros de las órbitas de trabajo de los satélites.

Además del Centro Semión Lávochkin, otras empresas rusas desarrollan nuevas plataformas para MKA. En base a la plataforma Yajta construida en la Corporación de Cohetería Espacial Nikolai Jrúnichev ya opera en órbita el satélite ruso de observación Monitor-E.

Se encuentra en fase de preparación el lanzamiento del primer satélite en base a la plataforma Strelá, y la Oficina diseño Arsenal (San Petersburgo) concluyó la fabricación de la plataforma unificada para MKA Neva.

La explotación de satélites en base a las plataformas unificadas permitirá a Rusia ampliar considerablemente su flotilla de satélites y fortalecer su posición en la investigación espacial.

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El acuerdo delirante de Chile con Microsoft

5 agosto, 2007

El gobierno de Chile firmó un insólito acuerdo con la firma Microsoft para proveer, entre otras cosas, de una cuenta de correo a cada uno de los 16 millones de habitantes entre 18 y 35 años. El acuerdo implica ampliar la estructura digital, la capacitación digital para esos ciudadanos a los que se le creará una cuenta de correo.

Ante la ausencia de decisiones autónomas en materia digital, los Estados asumen las propuestas de las multinacionales del sector, ávidas de ampliar sus mercados y de desplazar a la competencia, entre ellas las del software libre.

Para denunciar ese inaudito acuerdo, en Chile se han armado páginas web, blogs y comunidades en portales de video. Entre las páginas web se encuentra liberación digital, entre los blos puede citarse a El diablo en detalles y entre los grupos de video se halla Liberación Digital.

Sólo la reacción de los ciudadanos chilenos contra este monopolio insólito que se concede a una empresa mediocre y sin escrúpulos puede frenar esta verdadera catástrofe. Si prospera, los ciudadanos chilenos perderán el derecho a la privacidad, sus cuentas de correos serán controladas y su navegación por internet seguida por paso a paso por los empleados de Microsoft y las autoridades de los Estados Unidos.